Lugares

Montañas de colores

Son como dibujos coloreados por niños llevados por su fantasía o esos recipientes de cristal rellenos con arena de colores.

Resulta obvio porque reciben el nombre de  montañas de colores y nos ofrecen un impresionante espectáculo visual difícil de imaginar, más propio de una obra surrealista. Las montañas de colores ocupan una superficie de 300 Km2 y se encuentran en el Parque Geológico Zhangye Danxia, en la provincia china de Guansu.

Tan sorprendente naturaleza es el resultado de millones de años de sedimentación en la superficie rocosa de depósitos minerales de distinta pigmentación. Millones de años después, la colisión de las placas tectónicas indo-australiana y Euroasiática, provocaron el relieve montañoso pigmentado aleatoriamente con las capas de color subyacentes.

El resultado es el siguiente:

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Curiosidades de Shanghái

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-Shanghái se encuentra al este de China, en el delta del río Yangtsé, en el Mar de China. El río Huanpu –afluente del Yangtsé- atraviesa y divide la ciudad en dos.

-Llamada la “París del este”, Shanghái significa literalmente “sobre el mar”, aunque la costa propiamente dicha se encuentra a unos 40 Km. Se eleva 4 metros sobre el nivel del mar y se hunde unos 15 milímetros al año.

-Es la ciudad más poblada de China con más de 20 millones de habitantes y la octava ciudad más grande del mundo.

-A partir de 1992, Shanghái empieza a ser el principal motor económico de China. Hoy es el principal centro financiero y comercial del país superando a Hong Kong.

-Desde 2005 ocupa el primer puesto de los puertos más activos del mundo en términos de carga, manejando un total de 570 millones de toneladas de carga en el año 2007. Según el tráfico de contenedores, ha superado a Hong Kong para convertirse en el segundo puerto más activo en el mundo, tras Singapur.

-La Bolsa de Shanghái es la 2ª más importante a nivel mundial.

-Shanghái y Hong Kong rivalizan para ser el centro económico de China, una oficialmente comunista y la otra oficialmente capitalista.

-La construcción ha sido su principal motor de crecimiento, contando en la actualidad con rascacielos de los más altos y modernos del mundo. Ejemplo de ello es el World Financial Center, con 492m de altura y 101 pisos, culminado con una apertura de forma trapezoidal  para disminuir la presión del viento sobre el edificio. En principio la oquedad iba a ser circular, descartándose por ser símbolo de Japón, su principal enemigo comercial. En el piso 97 se encuentra el mirador más espectacular del mundo al tener el suelo de cristal.

- Shanghái, en 2002, fue la primera ciudad del mundo en contar con una línea comercial de tren mediante levitación magnética –Maglev-. Recorre los 30 Km que separan la estación de la calle Longyang hasta el Aeropuerto Internacional de Pudong, en 7 minutos y 21 segundos, alcanzando una velocidad máxima de 431 km/h.

-En Shanghái se encuentra la tienda de Barbie más grande del mundo con 3500 metros cuadrados de superficie divididos en seis pisos.

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Banqueros en el fondo del mar

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Banqueros en el fondo del mar no es sólo la expresión de un ferviente deseo, sino una composición escultórica del inglés Jason de Caires Taylor que se expone en un insólito y majestuoso museo: el fondo del mar de Cancún, México.

Segín el autor “simboliza la resistencia a reconocer la crisis y la irresponsabilidad de las instituciones financieras y gubernamentales”.

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Banqueros en el fondo del mar es una de las últimas obras sumergidas de Jason de Caires que pueblan el fondo marino mexicano. Con ellas, el autor expresa sus sentimientos a través del arte a la vez que sirven para proteger el medio ambiente. Las esculturas sumergidas están hechas con un material que favorece la proliferación de corales que, con el paso del tiempo, quedarán cubiertas por la flora y fauna submarinas.

Con ello  el autor pretende crear un nuevo arrecife de coral que atraiga la atención de los turistas y proteger así los corales en peligro por el turismo: “La idea es crear este parque subacuático para que los visitantes se alejen de los arrecifes naturales y no haya personas a su alrededor haciendo “snorkel” o buceando y molestándolos. Alejamos a esas gentes de esos lugares y las traemos aquí a estas áreas más controladas”.

Las más de 500 obras que hasta el momento componen este espectacular proyecto se enmarcan en el denominado Silent Evolution (evolución silenciosa). La Evolución Silenciosa se refiere al proceso por el que el mar se apropiará de estas esculturas, que serán desgastadas por la acción del agua y habitadas por corales, pólipos y todo tipo de fauna y vegetación marinas.
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Lugares donde no ir: Isla de las serpientes

Isla Quemada Grande

La isla de la imagen, a simple vista, parece una de tantas islas paradisíacas donde pasar unas inolvidables vacaciones. Se llama “Isla Quemada Grande” y sí, será inolvidable la visita… si se sale vivo, lo que es prácticamente imposible. Se encuentra cerca de Sao Paulo -Brasil-, está prohibido visitarla y se la conoce como la Isla de las serpientes o Isla de las cobras. Sólo ellas la habitan a razón de entre 1-3 serpientes por metro cuadrado.

Se trata de una variedad endémica del lugar (Bothrops insularis) y de las más venenosas del mundo. Al ser una especie exclusiva de la isla, está protegida. Estos peligrosos ofidios no tienen con qué alimentarse, salvo con las aves migratorias de paso. Esto les ha llevado a desarrollar un metabolismo que les permite subsistir comiendo sólo una o dos veces al año.

Sin lugar a dudas, uno de los lugares donde no ir.

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Peligroso camino de estudiantes chinos a la escuela

Pili, una pequeña aldea montañosa china aislada cercana a la frontera de Afganistán. Los jóvenes escolares deben recorrer 120 Km para acudir a la escuela a través del trayecto escolar más peligroso del mundo. Un peligroso camino en el que los estudiantes chinos de Pili para ir a la escuela deben cruzar ríos de fuerte corriente o caminar por senderos de montaña muy estrechos donde apenas cabe el pie, asomados al abismo, sin medidas de seguridad.

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El trayecto les ocupa dos días y una noche, tramos a pie, otros en camello y alguno con las dificultades que hemos descrito y que las imágenes atestiguan.

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El centro de estudios es una escuela-internado cuyos profesores acuden a la aldea Pili a recoger y ayudar en el camino a los 80 escolares que lo recorren 4 veces al año: antes del verano y del invierno, en trayectos de ida y vuelta.

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Hay padres que se niegan a que sus hijos acudan a la escuela por la peligrosidad del camino. Los que sí lo hacen, creen que es una experiencia que endurece a los muchachos y les enseña a afrontar problemas y superar dificultades.

Pili-4Se juegan la vida por ir a la escuela como los niños del cable en Colombia. Y algún tramo de su esforzado camino recuerda al sendero Huashan, el más peligroso del mundo, también en China.

El siguiente vídeo certifica el peligroso camino de los estudiantes a la escuela.

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Fuente: La Vanguardia

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Puentes vivos-puentes de raíces

Puente raices

En Meghalaya, India, uno de los lúgares más húmedos de La Tierra, la naturaleza en colaboración con el hombre, el paso del tiempo y la paciencia, dan lugar a los espectaculares puentes vivos, puentes de raíces que permiten salvar las dificultades orográficas del lugar.

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Puentes vivos, en constante crecimiento, las raíces van conformando puentes de extraordinaria resistencia, mayor cuanto más viejos son, permitiendo el paso de una orilla a otra del río, que en época de los monzones sería imposible de no ser por estos puentes de raíces.

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Algunos de estos puentes de raíces tienen 500 años de antigüedad y pueden soportar el peso de 60 personas a la vez.

El siguiente vídeo es un excepcional documento de la región y de cómo se construyen estos curiosos puentes traspasando los conocimientos y la responsabilidad de generación en generación.

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Topónimos raros y curiosos

bangkok_thailandEn los últimos tiempos se ha convertido en destino turístico de primer orden, el más importante del sudeste asiático. Además, obstenta el título de topónimo más largo del mundo, nos referimos a Bangkok, capital de Tailandia.

Bangkok es su nombre de pila, su verdadera denominación que la otorga el título es: “Krungthepmahanakhon Amonrattanakosin Mahintharayutthaya Mahadilokphop Noppharatratchathaniburirom Udomratchaniwetmahasathan Amonphimanawatansathit Sakkathattiyawitsanukamprasit“.

Traducido significa: Gran Ciudad de los Ángeles, Sede de las Gemas Divinas, Gran Tierra Inconquistable, Ciudad Capital Real y Disfrutable de las Nueve Nobles Gemas, Morada Real Más Alta y Gran Palacio, Hogar Divino y Sitio Viviente de los Espíritus Reencarnados.

Escrito en tailandés: กรุงเทพมหานคร อมรรัตนโกสินทร์ มหินทรายุธยา มหาดิลกภพ นพรัตนราชธานีบูรีรมย์ อุดมราชนิเวศน์มหาสถาน อมรพิมานอวตารสถิต สักกะทัตติยวิษณุกรรมประสิทธิ์.

El siguiente en el recorrido de topónimos raros y curiosos, se encuentra en Nueva Zelanda.

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Se trata de una colina que, en maorí, lleva por nombre: Taumatawhakatangihangakoauauotamateaturipukakapikimaun- gahoronukupokaiwhenuakitanatahu, traducido, La cima donde Tamatea, el hombre de las rodillas grandes, el trepador de montañas, el devorador de tierra que viajó a través de ella, tocó la flauta nasal a su amada.

Tan impronunciable nombre figura en el libro Guinness como el topónimo más largo del mundo de una sola palabra. Si alguien viaja a Nueva Zelanda y quiere conocer tan pintoresco lugar, basta que pregunte por Taumata, como es conocida esta colina.

GalesA la zaga de Taumata se encuentra, en la isla Anglesey, el pueblo galés de Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch, el topónimo más largo del Reino Unido y tercero del mundo. Significa: La Iglesia de Santa María en el hueco del avellano blanco cerca de un rápido torbellino y la Iglesia de San Tysilo junto a la gruta roja.

Hasta 1860 el pueblecito de marras se denominaba Llanfair Pwllgwyngyll. El entonces alcalde decidió cambiarlo por el actual sólo por el capricho de tener el nombre de la estación ferroviaria más larga del Reino Unido.

En la segunda división de los topónimos largos, en España encontramos el pueblo leonés Colinas del Campo de Martín Moro Toledano, declarado Conjunto Histórico-Artístico, y el burgalés Villarcayo de Merindad de Castilla la Vieja.

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En Webster,Massachusetts, EE.UU, hay un lago cuyo nombrecito tiene guasa: Lago Chargoggagoggmanchauggagoggchaubunagungamaugg, cuya traducción es algo así como Ingleses en el territorio de los Manchaug, en el sitio de pesca de la frontera, o como se le conoce humorísticamente: Tú pesca en tu lado, que yo pescaré en el mío y nadie pescará en el centro.

yPero no sólo en lugares con nombre larguísimo e impronunciables vive el hombre, también se da el caso contrario, topónimos de tan sólo dos letras como los españoles Ea en Vizcaya y Pi en Cataluña. Más allá de nuestras fronteras encontramos pueblos con los nombres de Aa en Estonia, Ee en los Países Bajos, Ii en Finlandia y en Francia.

Y más cortos aun, como los topónimos de una sola letra: Y, una localidad de Alaska y otra con el mismo nombre en Francia.

Como topónimos raros se pueden encontrar algunos lugares cuyos nombres son palíndromos, palabras capicúas que se pronuncian igual al derecho que al revés. Algunos ejemplos: Qaanaaq, en Groenlandia; Akasaka, en Japón; Paraparap y Arrawarra en Australia; Kanakanak, en Alaska; Kinikinik, en Colorado; Dabadabad, en Irán; Assamassa, en Portugal.

De regreso a nuestro país, podemos visitar localidades con topónimos curiosos, tales como Cariño, en A Coruña; Villapene, en Lugo, o Espolla, en Girona. En el Principado de Asturias encontramos El Pozo de las Mujeres Muertas, Guarrete en Zamora y Guarromán en Jaén.

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Fuentes: Wikipedia y Fronteras Blog

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Espectacular aurora boreal en Laponia

Espectaculares imágenes de una aurora boreal en Laponia -Finlandia-. Las auroras boreales son increíbles destellos luminosos en el cielo nocturno de las zonas polares, producidas por la interacción del viento solar, cargado de partículas energéticas, con el campo magnético terrestre.

El mes pasado ya supimos de un hotel finlandés que ofrece igloos de cristal para disfrutar de las auroras boreales cálidamente.

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Darwin y Las Islas Galápagos

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Las Islas Galápagos están situadas en el Pacífico a 1000 Km. de las costas de Ecuador. Son una provincia de este país que se las enexionó en 1832 bautizándolas como Archipiélago Colón. Turísticamente se las denomina Islas Encantadas por las exclusivas maravillas naturales que atesoran.

De origen volcánico, la primera isla emergida data de entre 3 y 5 millones de años. Actualmente, el archipiélago de las Galápagos está formado por 17 islas grandes, 6 más pequeñas y multitud de islotes rocosos ocupando una superficie de 8000 Km2. Es el lugar con mayor actividad sísmica del mundo, un punto caliente con islas aun en periodo de formación.

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Las Galápagos fueron descubiertas en 1535 por Fray Tomás de Berlanga, declaradas Parque Nacional en 1959 y Patrimonio Natural de la Humanidad por la UNESCO en 1979, quién en 1989 también las declaró Reserva de la Biosfera.

Las islas San Cristobal, Isabela, Santa Cruz y Floreana son las únicas habitadas actualmente.

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Singulares por su diversidad geológica, geográfica y con una fauna y flora endémicas, únicas en el mundo ejemplo de adaptación al medio. Las Islas Galápagos toman su nombre de la tortuga gigante o galápago, especie exclusiva del lugar.

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Darwin y las Galápagos

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Charles Darwin revolucionó el mundo con la Teoria de la evolución de las especies, un tratado científico que echó por tierra las teorias creacionistas imperantes (aun hoy las religiones siguen demonizando a Darwin), dando una explicación lógica a la aparición, evolución y extinción de las diversas especies presentes en el planeta, incluidos los humanos. Presenta un mundo en constante transformación, donde las especies animales y vegetales para su supervivencia deben evolucionar, adaptándose al medio en el que viven mediante un proceso de selección natural: los más fuertes lo conseguirán en el tiempo, otros desaparecerán por el camino.

iguana 1(1)Darwin partió de Inglaterra en 1831 a bordo del Beagle en una expedición científica, que duró 5 años, alrededor del mundo como naturalista sin paga.

Tras varias escalas y multitud de anotaciones y muestras recogidas por el entonces joven científico, el buque Beagle llega a las Galápagos en 1835 y Darwin queda maravillado por lo que encuentra; es aquí donde su idea de la evolución se confirma y empieza a tomar forma, aunque no se publicara hasta 1859 tras años de necesaria investigación.

“Tanto en el tiempo como en el espacio nos encontramos frente al gran fenómeno, frente al misterio de los misterios: la primera aparición de nuevos seres sobre la Tierra”. Al ser Las Galápagos de origen volcánico y jóvenes en edad geológica, no haber estado unidas jamás al Continente y contar con especies únicas en el mundo, Darwin concluyó que las especies que llegaron hasta las islas desde el continente, adquirieron características distintas a las de sus congéneres continentales, gracias a un proceso evolutivo de adaptación al medio.

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Cataratas Victoria: la piscina del diablo

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Cataratas Victoria

Al sur de África, en la frontera entre Zambia y Zimbabwe, el río Zambeze desaparece precipitándose violentamente por una grieta de 1,7 Km. de largo, entre 60-120 de ancho y a 100m. de altura, ocasionando un sonido atronador. Son las cataratas Victoria.

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Fueron descubiertas (colonialmente hablando) en 1855 por el explorador escocés David Livingstone, el mismo que viajó en busca de las fuentes del Nilo al continente africano, se perdió en él y fue encontrado años después por otro explorador enviado al efecto, Henry Stanley, dando lugar a la mítica frase: “Doctor Livinstone, supongo”.

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Bautizadas Victoria por Livingston en honor de la Reina de Inglaterra, las cataratas eran denominadas por los indígenas Mosi-oa-Tuwya, “humo que truena”. Además del espectacular rugir del agua, esta, al precipitarse al fondo, levanta una espectacular cortina de agua pulverizada de entre 400-800 metros de altura en una especie de lluvia invertida, de abajo arriba.

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En la época seca, el río Zambeze arroja un caudal por las cataratas Victoria de medio millón de litros por segundo, cifra que se multiplica por 10 en la estación de las lluvias, entre los meses de marzo y abril.

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Declaradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1989, las cataratas Victoria son una de las mayores bellezas naturales que se pueden contemplar.

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La Piscina del Diablo

Por sí mismas las Victoria-falls ocupan un primerísimo lugar de interés turístico, pero es que además cuentan con una particularidad que las hace más atractivas aun, bién es cierto que sólo para los visitantes más osados, la denominada piscina del diablo (devil’s pool).

Justo al borde de una caída de agua a 100 metros de altura, la piscina del diablo ofrece la posibilidad de darse un auténtico baño al borde del abismo de las cataratas Victoria. La piscina natural más espectacular del mundo.

piscina del diablo en cataratas Victoria

Tan atrevida zambullida sólo es posible sin riesgo entre los meses e septiembre y diciembre, cuando el río Zambeze fluye con el caudal más bajo. En otro momento la fuerza de las aguas arrastrarían al abismo a quién lo intentara.

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