Historias de perros: Jim, el perro maravilla

“Fuera del perro, un libro es probablemente el mejor amigo del hombre, y dentro del perro probablemente está demasiado oscuro para leer”. Groucho Marx.

Esta es la historia de como Jim, un setter blanco y negro, llegó a ser considerado como el perro maravilla.

El setter es una raza de perros de caza, para ello fue adquirido Jim en 1925 entre los cachorros de una camada con excelente pedigree por el campesino y cazador Sam Van Arsdale.

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Pero en su periodo de adiestramiento no parecía tener ninguna aptitud, se limitaba a estar tumbado observando como se entreneban otros perros.

Sin embargo, la primera vez que fue llevado de caza, demostró unas cualidades excepcionales: localizaba rápida y precisamente las piezas y si se negaba a buscar es que no había. Resultaba infalible.

jim2Pero esto no resultó ser lo más destacable de este perro. Lo más sorprendente es que comprendía perfectamente lo que se decía.

Un día su dueño, dirigiéndose a él, le dijo: .“ vamos a repasar y descansar en el árbol de nuez dura“, (un árbol al que Sam le encantaba buscar su sombra para descansar). Aunque en el monte hay muchos tipos de árboles Jim se adelantó y fue directo a su destino. Sorprendido por la presente, le pidió ir a un cedro, a una brizna de hierba, una cepa, un avellano,….ante la perplejidad de su dueño,todos los hizo con rapidez y perfección. El perro comprendía perfectamente.

Cuando se le dijo de buscar entre una multitud un coche por modelo, color o número de matrícula, su aciertos eran instantáneos…., todo esto podría entrar dentro de la lógica de un gran canino con un tremendo instinto e inteligencia. Pero lo realmente extraordinario fue el poder comprender y asimilar cualquier orden dirigida en cualquier idioma posible.

Jim estaba adquiriendo rápidamente una reputación nacional, todo el mundo estaba asombrado, el propio Van Arsdale sentía curiosidad en saber cómo podía actuar como lo hizo. Buscando una respuesta, solicitó la realización de unas pruebas en la Universidad de Missouri, con el escéptico Dr. AJ Durant, director de la Escuela de Medicina Veterinaria. Durant fue asistido por el Dr. Sherman Dickinson de la Escuela Superior de Agricultura. La Paramount Motion Picture Corporation estaba allí para filmar el evento.

A las pruebas asistieron miembros del cuerpo docente y estudiantes, así como los psiquiatras de la Universidad de Washington en St. Louis, todo ello montado en un gran cuadrilátero en el centro del campus. Para empezar, el Dr. Durant dio un examen minucioso y no pudo encontrar nada anormal o diferente a cualquier otro perro. Van Arsdale comenzó, “Jim muestranos al profesor Dickinson que aquí se nombra“..el perro sorteando a varias personas llegó hasta la persona del profesor.

Seguidamente un profesor preguntó en italiano, muestranos el olmo dibujado en la pared, otro en alemán busca una muchacha vestida de azul, en español, un hombre que lleva un bigote negro y en francés un número de matrícula determinado. Jim respondió con rapidez y precisión a todas las solicitudes. LLevó a cabo las instrucciones dadas a él en cualquier lengua extranjera, además de un improvisado código Morse. Incluso era capaz de predecir el resultado de eventos futuros.

jim3Durante siete años consecutivos, se le mostró una lista de entradas en el Derby de Kentucky, y él escogió el ganador de cada tiempo antes de la carrera, con la misma facilidad que si de un mago se tratase. De nuevo en 1936, Jim se le pidió predecir el ganador de la carrera presidencial de EE.UU., los nombres de Roosevelt y Landon fueron escritos en pedazos de papel, colocados en un sombrero y portados por bellas damas. Van Arsdale le dijo, “Ahora Jim, una de las damas lleva el nombre del próximo presidente de los Estados Unidos, muestranos quien es?“. Jim se acercó rápidamente a una de las damas,..en el papel se leyó el nombre de Roosevelt.

Parecía que Jim podía hacerlo todo bien, por esta razón fue asegurado por un valor de 100.000 dólares contra cualquier improvisto accidente. Van Arsdale se negó a poder aprovechar cualquier ventaja de los acontecimientos de las apuestas, incluso se le ofreció 665.000 dólares por realizar varias funciones en el cine por un año. Rechazó todas las ofertas con esta explicación…“Creo que los poderes de Jim están más allá de mi comprensión, y no me importa para nada, comercializar éste increíble ser.“

Jim murió un 18 de marzo de 1937 y el Sr. Arsdale quiso enterrarlo en el panteón familiar. Ante la negativa de las autoridades, fue sepultado a las afueras del cementerio pero, hoy, por una ampliación del Campo Santo, su tumba se encuentra en el interior siendo visitada por multitud de personas.

Al igual que la de Lampo, el perro viajero, otra fantástica historia que tiene como protagonista a un perro.

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Fuente: El Baul de Josete.

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